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【SAOアリシゼーション】第五話③原作小説が描く人工知能の真実|ラースの目的とは

前回のつづき…

【SAOアリシゼーション】第五話②原作小説が描くキリト誘拐の真相|アスナたちの推理
アニメ【SAOアリシゼーション】第五話のあらすじと感想②。アニメでは改変&カットされた謎解きの過程を、原作小説に基づいて紹介。アスナら女性陣がキリトの誘拐理由と犯人について推理。ソウル・トランスレーターを開発したラースの関与を疑う。

第五話「オーシャン・タートル」のあらすじと感想③

アニメ版とは異なる原作小説の紆余曲折

アニメ版では、ストーリーが改変・カットされ、非常にシンプルかつ単調に進行していますが、原作小説では、登場人物たちが「オーシャン・タートル」にたどり着くまでに、多くの紆余曲折があります。

現在、アスナ、直葉、シノンの3人とユイが導き出した答えは以下の通りです。

  • キリトを誘拐した目的:仮想世界内での能力に利用価値がある
  • キリトを誘拐した組織:STLを開発したラース
  • キリトの居場所:国内にあり、電波遮断区画内にいる可能性が高い
  • ラースの正体:インターネット上に全く情報が存在しない謎の企業
  • ラースにつながる手がかり:ダイシー・カフェでキリトが発言した “アリス” という言葉の 頭字語。Artificial(アーティフィシャル) Labile(レイビル) Intelligence(インテリジェンス)=《高適応性人工知能》

前回の考察では、謎解きの過程で “高適応性人工知能” という言葉が登場したところまでを取り上げました。



ユイによる人工知能講座(初級編)

saoトップダウン型AIの最高峰ユイ

©川原 礫/アスキー・メディアワークス/SAO Project

アスナは、“人工知能” とはそもそもどういったものなのかをユイに尋ねました。

「わたしにそれを聞きますか、ママ。それは、ママに向かって《人間とは何か》と聞くようなものです」

ユイは珍しく苦笑いのような表情を浮かべながら、アスナに答えました。

このあたりのやり取りは、アニメ版ではばっさりとカットされていますが、原作では非常に面白く、読み応えがあるシーンです。

ユイによると、明確にこれが人工知能であると定義することは不可能だそうです。

その理由は、“真正の人工知能”は、これまでにこの世界に存在したことがないからだというものでした。

ユイの答えに3人は戸惑います。なぜなら、彼女らはユイ=人工知能(AI)だと考えていたからです。

ここから、ユイ先生による3人の生徒への “人工知能講座(初級編)” が始まります。

アニメ版ではこの人工知能に関する説明がカットされていましたが、物語の理解において非常に重要な部分であるため、後の展開で語られることが予想されます。

トップダウン型人工知能の説明とユイの例

まず、“トップダウン型人工知能” について説明します。

これは、既存のコンピュータ・アーキテクチャ(主にハードウェアにおける基本設計や設計思想のこと)上で、単純な質疑応答プログラムに徐々に知識や経験を蓄積させることで、最終的に本物の知性へと近づけようとするアプローチです。

現在、ユイを含めて人工知能と呼ばれているもののほとんどが、このトップダウン型人工知能に分類されます

トップダウン型人工知能の有名な例としては、高度なもの(性能の意味で)では、将棋電王戦で佐藤天彦名人を破った将棋AI “Ponanza” が挙げられます。

一方、身近で手に入れやすいものとしては、”Amazon Echo” や “Google Home” などのAI搭載スマートスピーカーが代表的です。

トップダウン型人工知能は、高度な計算や言葉のやり取りが可能なため、一見すると人間と同じ《知性》を持っているように見えます。

しかし、ユイによれば、その《知性》は人間のそれとは全く異なるものであり、簡単に言えば、“Aと聞かれたらBと答える”というプログラムの集合体に過ぎないのだそうです。

現状の人工知能の概要については、松尾豊氏の著書「人工知能は人間を超えるか」がお勧めです。

この本では、人工知能という難解な内容を平易に解説しているため、初学者にうってつけの一冊だと思います。

また、人工知能と聞いて「ファイナルファンタジーXII」のガンビットシステムを想起した人もいるかもしれませんが、あれは “シーケンス制御” によるものなので、少々異なります。

シーケンス制御では、設定したルーティンワークに従った行動しかとれませんが、人工知能は様々な事象や結果から総合的に判断して行動することができます。

話が少し脱線してしまいましたが、ユイの行動を例に取ると、以下のようになります。

アスナに『人工知能とは何か』と問われる
→ ユイは《苦笑》と分類される表情のバリエーションを表現しながら説明する

ユイが《苦笑》の表情を選択した理由は、キリトが自分自身に関する問いを投げかけられた際に、そのような表情で反応することが多いからです。

つまり、ユイが様々なことを見聞きし、経験的に学習した結果が行動に反映されているだけなのです。

裏を返せば、トップダウン型人工知能は、学習していない入力に対して適切な反応ができない。つまり、現状では真に知能と呼べるレベルには達していないとユイは説明しました。



ボトムアップ型人工知能の説明

「ボトムアップ型は、わたしの知る限り、思考実験の域を出ないまま放棄されてしまったアプローチです。もし実現すれば、そこに宿る知性は、わたしとは本質的に違う、ママたち人間と真に同じレベルにまで達しうる存在となるはずなのですが…」

小説「ソードアート・オンライン10アリシゼーション・ランニング」

アリシゼーション編にとって最も重要な言葉の一つが、“ボトムアップ型人工知能” です。

アニメ第五話ではこの説明がカットされていましたが、今後必ず言及されると思われるため、ここでは詳しく触れないことにします。

端的に言えば、ボトムアップ型人工知能とは、トップダウン型人工知能とは異なり、人間と同じような創造性や適応性を持つ真の人工知能のことを指します。

ここで、ひとつの重要な関連性に気づくはずです。

高度な適応性を持つ人工知能…

“Artificial(アーティフィシャル) Labile(レイビル) Intelligence(インテリジェンス)”=《高適応性人工知能》。

原作を読んだことがある人は、みなぞわっとした感覚を味わった瞬間ではないでしょうか。

高適応性人工知能とラースの真の目的

ユイが言及した “適応性” という言葉から、アリスの頭字語の一部である A.L.I(高適応性人工知能)を連想した3人は、ラースの真の目的について議論を深めました。

アスナは、キリトがダイシー・カフェで 「STLは目的ではなく手段なのではないか」と発言していたことを思い出しました。

人の魂そのものの構造を解析することのよって、ボトムアップ型人工知能を創り出す…

言い換えれば、ラースの真の目的は “次世代VRインターフェースを開発することではなく、人工知能を開発すること” だと3人は結論付けました。



国家的規模の極秘計画とキリトの関与

saoオーシャンタートル

©2017 川原 礫/KADOKAWA アスキー・メディアワークス/SAO-A Project

偽の救急車やヘリコプターを使ってまでキリトを拉致したラースという組織は、その資金力や組織力が単なるベンチャー企業の枠を超えていました。

ここで初めて話題に上がるのが、総務省の菊岡誠二郎です。

キリトにSTLのアルバイトを紹介したことから、菊岡とその背後にある総務省がラースと繋がっているのではないかと、3人は推測。

国家的規模の極秘計画にキリトが巻き込まれているということは、もはや自分たちや、さらに言えば警察ですら手の届かない領域なのではないかと考え、アスナは無力感に打ちのめされます。

「元気を出してください、ママ。このアルヴヘイムでママを探していたときのパパは、ただの一度も諦めたりしませんでしたよ」

「今度はママがパパを探す番です!」

sao 囚われのアスナ

©2014 川原 礫/KADOKAWA アスキー・メディアワークス/SAOⅡ Project

「……ありがとう、ユイちゃん。わたし、諦めたりしないよ。国が敵だって言うんなら……国会議事堂に乗り込んで総理大臣を締め上げてやるわ」

ユイの言葉に励まされ、攻略魂に火が付くアスナ。

ここから、情熱的なアスナ、冷静沈着なシノン、そして中庸を保つ直葉という、バランスの取れた三人組は、国家予算を突破口として、海洋研究を名目に建造された自走式メガフロート「オーシャン・タートル」にたどり着くことになります。

アニメ版とのカットや改変の比較と原作の魅力

この後の流れはアニメも原作もよく似たもので、アスナは神代凛子と連絡を取り、凛子の助手であるマユミ・レイノルズに扮して、オーシャン・タートルに潜入します。

sao神代凛子と茅場晶彦

©2017 川原 礫/KADOKAWA アスキー・メディアワークス/SAO-A Project

特に気になる点はありませんでしたが、茅場と凛子のピロートークの登場時期が前後していることと、茅場のセリフを多少補完していた部分は、悪くない変更だと感じました。

アニメ版でのカットや改変が多く、一気に駆け抜けるような展開も悪くはないと思います。しかし、ゆっくりと、それでいてスマートに推理しながら解決への糸口を探っていく原作の魅力は、やはり代えがたいものがあると感じます。

アニメしか見ていない人には、ぜひ原作を読んでいただきたいですね。

山田孝太郎 (著), 川原 礫 (原著), abec (イラスト, デザイン)
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